فكرة الجيش الأوروبي الموحد هل تتبلور لواقع؟

تقرير عن فكرة الجيش الأوروبي الموحد يتضمن تعليقي عن الموضوع نشر بتاريخ  15/11/2018 بموقع عربي 21

عربي21- قدامة خالد

فكرة الجيش الأوروبي الموحد هل تتبلور لواقع؟

أثارت دعوة ماكرون الكثير من التساؤل عن دوافعها، لا سيما أن فرنسا والاتحاد الأوروبي أعضاء في حلف الناتو- جيتي

دعا الرئيس الفرنسي، إيمانويل ماكرون، إلى إنشاء جيش أوروبي موحد، وذلك على هامش الاحتفال بذكرى نهاية الحرب العالمية الأولى في باريس، ومطالبا في الوقت ذاته الدول الأوروبية بالاستقلالية في تسليحها بدلا من الاعتماد على الولايات المتحدة في شراء السلاح.

وأثارت الدعوة الفرنسية غضب الرئيس الأمريكي دونالد ترامب، الذي رأى دعوة ماكرون مهينة، حيث قال: “لكن ربما يجب على أوروبا أن تسدد أولا مساهمتها في حلف شمال الأطلسي، الذي تموله الولايات المتحدة إلى حد كبير”.

مخاوف أمنية ورغبة بالاستقلالية

وكانت دعوة ماكرون مثيرة للتساؤل عن دوافعها، لا سيما أن فرنسا والاتحاد الأوروبي أعضاء في حلف الناتو، وهو قوة عسكرية مشتركة ومسلحة بأقوى الأسلحة.

من جهته، يرى الكاتب والباحث بالشؤون السياسية كامل الحواش أن “دافع ماكرون لإطلاق هذا التصريح هو رغبته بأن تستطيع أوروبا الدفاع عن نفسها، وذلك دون الحاجة لحماية أمريكية، الأمر الذي يعتبره ماكرون قضية سيادية”، مضيقا أنه “في الوقت ذاته لا تنسى أن ترامب تحدث بالماضي عن ضرورة إنفاق أوروبا مبالغ أكبر على الدفاع”.

وتابع الحواش في حديث لـ”عربي21“: “الأوروبيون متخوفون من خطر أمني روسي وصيني، وماكرون أشار إلى انسحاب ترامب من معاهدة انتشار الصواريخ النووية متوسطة المدى، وفي الوقت ذاته لم يتحدث عن خطر أمريكي ضد أوروبا”.

بدوره، أشار أستاذ الإدارة والسياسة العامة في جامعة القدس، صلاح الحنيني، إلى أن “رغبة ماكرون بإنشاء جيش أوروبي موحد هدفها إيجاد استقلالية أوروبية، والخروج من تحت عباءة العم سام”.

وتابع الحنيني في حديث لـ”عربي21“: “قد يكون الدافع أيضا أسلوب الرئيس الأمريكي المتعالي في تعامله مع الدول الأوروبية، الذي ظهر جليا بفرض رسوم تجارية جديدة على البضائع الأوروبية، بالتالي يريد ماكرون القول إنه يمكننا الاستغناء عنكم، إضافة للرغبة بحماية أوروبا من مخاطر أمنية صادرة من روسيا ودول أخرى”.

ما واقعية تشكيل جيش أوروبي؟

وحول واقعية فكرة تشكيل جيش أوروبي موحد، أوضح المختص بالشأن الأوروبي صلاح الحنيني أن احتمالية حدوث ذلك تبقى واردة، مشيرا إلى أن فقدان الاتحاد الأوروبي الثقة بترامب قد تساهم بتحويل هذه الفكرة لواقع.

ولفت إلى أن الاتحاد الأوروبي فقد الثقة بالرئيس الأمريكي ترامب بعدة ملفات، “أهمها الاقتصادية، خاصة رفع الضرائب على الحديد والصلب الأوروبي، وأيضا انسحاب واشنطن من معاهدة الاحتباس الحراري، وتخفيض التمويل الأمريكي للمؤسسات الدولية”.

وأكد الحنيني على أنه من المبكر الحديث عن تأثير الجيش الأوروبي على الناتو، مضيفا: “فالفكرة برأيي لن تخرج عن كونها تصريحات، ولكن إن تحولت لواقع فعلي، فهذا يعني انفراط الأحلاف التقليدية بين دول الاتحاد الأوروبي والولايات المتحدة، وسيكون خطوة أوروبية باتجاه أخذ زمام الأمور بخصوص أمن الدول الأوروبية ومصالحها الاستراتيجية”.

بدوره، عبّر الباحث السياسي كامل الحواش عن اعتقاده بأنه لا إمكانية لإنشاء جيش أوروبي على المدى القصير، وبالذات عند أخذ رد الدول التي عليها أن توافق على ذلك، وهي 27 دولة، فالعديد منها ستعتبر الدفاع موضوعا سياديا محليا، مع اتفاقهم على ضرورة التنسيق فيما بينهم، وهم أيضا يعتبرون وجود الناتو كالمنظومة التي توفر الحماية لهم أمرا مهما جدا”.

وحول تأثيره على الناتو، قال الحواش: “لا أعتقد أن إنشاء جيش أوروبي سيتم دون دراسات عميقة وتنسيق مع حلف الناتو، فالعديد من الدول الأوروبية أعضاء فاعلون فيه، وتغطية الناتو أوسع، فهو مثلا يضم تركيا، وهذا الأمر يخوله للتفاعل مع أزمات في مناطق خارج أوروبا”.

مستقبل العلاقات الأمريكية الأوروبية

وأثارت الردود المتبادلة الغاضبة بين بعض القادة الأوروبيين وبين ترامب التساؤلات عن مستقبل الحلف الأوروبي الأمريكي، خاصة في ظل اختلاف آرائهما حول عدد من القضايا العالمية، فهل يمكن أن نرى قطعية أوروبية أمريكية؟

يجيب الباحث السياسي كامل الحواش عن هذا التساؤل بالقول: “بداية، لا بد من الإشارة إلى أن الرئيس الأمريكي دونالد ترامب مزاجي، حتى في القضايا الحساسة، فمثلا على الرغم من امتعاضه من تصريحات ماكرون حول فكرة الجيش الأوروبي، إلا أن لقاءهما في باريس كان جيدا، وأيضا للمفارقة قد يكون ترامب سعيدا بفكرة هذا الجيش، خاصة إذا تم تسليحه بسلاح أمريكي، الأمر الذي سيجلب فرص عمل إضافية للأمريكيين، ولكني لا أعتقد أن الفكرة ستتبلور لواقع”.

وختم حديثه بالقول: “نعم هناك بعض المشاحنات بين أوروبا وأمريكا، ولكن لم تصل حتى الآن إلى أزمة قد تؤدي لتفكك تحالفهما، وعلينا أيضا التفريق بين التحالف طويل المدى، وبين العلاقة مع الرئيس الأمريكي الحالي، فهو بالنسبة لهم شخص عابر”.

بدوره، اعتبر صلاح الحنيني “أن ما يفرق العلاقات الأمريكية الأوروبية أكثر ما يجمعها حاليا، ويمكن أن يعتري هذه العلاقات بعض الفتور، لكن لن تصل لحد القطيعة، فمثلا حين انزعج ترامب من فكرة ماكرون وصرح بغضب ضدها، صرح الرئيس الفرنسي بتصريحات دبلوماسية لتهدئة الأجواء، والقول بأن الفكرة كانت تهدف لتقاسم الأعباء داخل حلف الناتو، وإنه لا يستهدف أمريكا أو الإضرار بها”.

Gaza strikes: Israeli impunity grows as Arab states normalise ties

First published by TRT World on 13/11/2018

 

The botched Israeli operation, and airstrikes, in Gaza, comes while a truce is under discussion with Hamas. Is bombing the Palestinians into submission, Benjamin Netanyahu’s idea of a negotiation?

Israel is quite literally playing with fire.

It launched a botched operation 3km into the Gaza strip, whose objectives are still unclear, but which seems to have been an attempted abduction or assassination of a senior member of the Ezzedine Al Qassam Brigades, the military wing of Hamas. The special forces unit used a civilian vehicle, and its members were reportedly disguised in women’s clothes. The alleged target, Nour Baraka was killed, as were six other resistance fighters.

Israeli forces lost one of their commandos, and another was reported injured. Things could have been much worse for Israel if it had not been for the overwhelming firepower it used to rescue its forces out of Gaza.

Hamas and Israel have since exchanged attacks, with Palestinian resistance groups firing tens of projectiles into Israel with reports of tens of injuries, while in return Israel launched rounds of airstrikes, which targeted among others, the homes of Hamas leaders, including Gaza’s speaker of the Palestinian Legislative Council, Ahmad Bahar.

Israel also bombed and destroyed the building that houses the Al Aqsa television station in Gaza City. A 19-year-old Israeli soldier was severely wounded after “an anti-tank missile” hit a bus in southern Israel’s Shaar HaNegev regional council area, Haaretz reported.

Israeli representatives have been laying blame at Hamas’s door for the escalation. However, Israel triggered it, and on this occasion, it is firmly to blame for the death on both sides.

The incident is in keeping with Israel’s reputation for negotiating with one hand and murdering with another. It just cannot be trusted.

It is not clear why Israel chose this moment to escalate matters. It decided to do this while a truce with Hamas was being negotiated through Egypt, which would have brought some relief to the besieged strip.

There was the talk of a sea route from Cyprus to Gaza to be installed to allow relatively free movement of cargo and presumably people in and out of Gaza that the Qataris had been negotiating. The two million besieged Palestinians were enjoying nearly 16 hours of electricity per day for the first time in years.

The Qatari Ambassador Mohammed al Emadi brought suitcases full of cashtotalling around $15 million to pay for the salaries of Hamas workers, who had not been paid in six months. In return, he could be heard asking a senior Hamas representative to “ensure calm.”

This was an explicit reference to scaling back the Great Return March to the Gaza fence, which has continued unabated since March.

Palestinians suffer as the world cosies up to Netanyahu

Further afield, Israel was enjoying quite sensational normalisation with Gulf states, with whom it has no official diplomatic ties.

Relations between Israel and Saudi Arabia have warmed, even leading Netanyahu to stress the importance of Saudi Arabia’s stability, in what analysts saw as clear reference to protecting the Saudi Crown Prince from any accountability for the Jamal Khashoggi urder in the Kingdom’s Istanbul Embassy.

Benjamin Netanyahu was on the front row for the commemoration of centenary of Armistices day in France. US President Trump’s special Adviser, Jason Greenblatt has been briefing pro-Israel supporters about the long rumored ‘ultimate deal’ which he told supporters of Israel in London would be made public as soon as the beginning of December.

Having handed Israeli recognition of Jerusalem as its capital and worked overtime to close UNRWA—both long desired by Netanyahu—it is almost certain the ‘deal’ would provide Israel with more gifts and be impossible for the Palestinians to accept.

Israel was winning the diplomatic and PR war, while the Palestinians were increasingly isolated. This makes it even more bizarre that it would seek to ignite a war on Gaza just as it was making such wins.

The botched attack forced Netanyahu to scupper home from France to decide on the next steps to yet again punish Gaza for the Israelis breaching a ceasefire or understanding of a ceasefire. As he was on his way, it was reported the Israeli military was requiring Tel Aviv airport to change flight routings in fear of rockets from Gaza reaching its main airport.

It seems Israeli leaders are now so certain of complete impunity—not only provided by the West but a normalising Arab world—that it can diplomatically win without any costs while exercising state terror on the Palestinians to perhaps finally beat them into submission.

Israel perhaps hopes this will send them scuttling to Trump to accept any deal both in Ramallah and Gaza.

Having failed to quell the peaceful Great Return March, Israel is back to her old tricks of crying wolf and painting Palestinians as terrorists to justify its violence. The normalising Arab states should take note. Israel cannot be trusted, especially under the current Netanyahu regime.

Whatever calculations Netanyahu and his extremist government made when they sanctioned the attack in Khan Younis, they once again failed to factor in the bravery and resilience of the Palestinian people.

As Israeli tanks amass at the Gaza fence, Israel can be sure that yes it can kill tens, hundreds or thousands with its American supplied weapons, but it will not break the Palestinians.

Disclaimer: The viewpoints expressed by the authors do not necessarily reflect the opinions, viewpoints and editorial policies of TRT World.

We welcome all pitches and submissions to TRT World Opinion – please send them via email, to opinion.editorial@trtworld.com

لم تقدم إسرائيل شيئاً لتستحق التطبيع مع العالم العربي

ترجمة مقالي من الميديل ايست أي بتاريخ 12/11/2018

كتب- كامل حواش: 

لقد ترك التطبيع المتزايد تساؤلات وصراع لدى الفلسطينيين لفهم ما حدث لدعم العالم العربي للقضية الفلسطينية.

سأخاطبهم بإسم الاخوان العرب – بما أنه لا يوجد أي من قادتنا من النساء – الاخوان الذين طعنونا في المقدمة ومن الخلف وتخلوا عنا سياسياً بينما قاموا باحتضان إسرائيل.

قريباً، قد تُرفع الأعلام الإسرائيلية في سماء بعض دول الخليج، بينما يضغطون على القيادة الفلسطينية لقبول صفقة “سلام” غير مقبولة.

أقول هذا كفلسطيني وأنا أشاهد صوراً تثير الاشمئزاز لبنيامين نتنياهو، زعيم دولة عنصرية قمعية، وهو من غرقت يداه بالدم الفلسطيني والدم العربي، ليقوم سلطان عُمان باستقباله بأذرع مفتوحه والترحيب به وبزوجته في دولة عُمان.

الأبارتايد المقدس

على الرغم من قيادته للمشروع الاستيطاني والحروب المتكررة على غزة وقتل المئات من المتظاهرين الفلسطينيين السلميين عند سياج غزة، اعتبر نتنياهو مؤخراً أن الحديث عن احتلال الأراضي الفلسطينية الذي دام لخمسة عقود هو مجرد “هراء”. وقام أيضاً بتعجيل قانون الدولة القومية لإسرائيل، حيث كرّس نظام الفصل العنصري في قانون إسرائيل الأساسي.

لقد تلت زيارة نتنياهو المفاجئة إلى عُمان زيارة أخرى قام بها وزير النقل والمخابرات الإسرائيلي يسرائيل كاتس للسلطنة. وفي اجتماع المنظمة العالمية للنقل الطرقي في مسقط، تم تحديد الخطوط العريضة لخطة إسرائيل لعمل سكة حديدية تربط دول الخليج عبر الأردن بالبحر المتوسط عبر ميناء حيفا. هذا هو نفس الوزير المتطرف الذي دعا إلى “القتل المستهدف” لزعماء حركة مقاطعة اسرائيل السلمية (BDS)  وسحب الاستثمارات وفرض العقوبات عليها في عام 2016.

تقع حيفا على بعد 130 كلم جنوب بيروت، لذا على العالم العربي الموحد، الذي يعمل من أجل شعبه، أن يجعل بيروت الوجهة المتوسطية لخط القطار، ليجلب سوريا إلى المشروع ويتجاوز إسرائيل. كما يمكن أن يستخدم تحقيق السلام العادل بين إسرائيل والفلسطينيين وعودة الجولان إلى سوريا كشرط مسبق للربط بميناء إسرائيلي.

وبما أن الترحيب بوزيرين إسرائيليين في عُمان لم يكن كافياً، فقد أحرزت إسرائيل انتصاراً ثلاثياً وذلك بعد التطبيع مع الإمارات العربية المتحدة من خلال الزيارة الغريبة لوزيرة الثقافة الإسرائيلية ميري ريجيف، إلى الإمارات العربية المتحدة، حيث ضحكت ومازحت مع من استقبلوها في مسجد الشيخ زايد في أبو ظبي. وهذا هو نفس الوزير المتطرف الذي وصف الأفارقة الباحثين عن اللجوء بأنهم “سرطان في مجتمعنا”.

رفع العلم الإسرائيلي في أبو ظبي

تواجدت ريجيف في الإمارات العربية المتحدة لرؤية فريق الجودو الإسرائيلي يتنافس في بطولات أبوظبي الكبرى. وقد حاز “ساغي موكي” الإسرائيلي على ميدالية ذهبية بحضور العلم الإسرائيلي يرفرف عالياً مع أصوات النشيد الوطني “هتكفا” احتفالاً بفوزه. لا بد من التذكير هنا وبالعودة إلى القدس والخليل، لقد سعت إسرائيل إلى إسكات اذان لصلاة، لأنها تزعج نوم المستوطنين الغير قانونيين بالأصل.

لقد استضافت قطر مؤخراً بطولة العالم للجمباز الفني، وسمحت للفريق الإسرائيلي ليس فقط بالمشاركة، ولكن أيضاً لعرض الشعارات الوطنية الإسرائيلية.

وكانت قطر واحدة من أوائل الدول العربية التي افتتحت بعثة تجارية إسرائيلية رسمية في عام 1996، وكانت وقناتها الإخبارية، الجزيرة، هي أول محطة تلفزيونية عربية تستضيف إسرائيليين، مدعية بأن مهمتها السماح لكلا الجانبين بسرد القصة.

وفي غضون ذلك، قال وزير الاتصالات الإسرائيلي أيوب قرا في شهر شباط الماضي، أنه التقى مع الأمير مبارك آل خليفة من البحرين في تل أبيب أثناء زيارته لإسرائيل. وقال قرا إنهم التقوا “لتعزيز العلاقة بين البلدين”، متفاخرين بذلك كعلامة على تنامي العلاقات بين إسرائيل والبحرين. وفي شهر تموز استضافت البحرين دبلوماسيين إسرائيليين لحضور مؤتمر لليونسكو.

كما كانت هناك أمثلة على مسؤولين سعوديين يزورون إسرائيل أو يشاركون علانية مع مسؤولين إسرائيليين في دول أخرى، بما في ذلك الأمير تركي بن فيصل والجنرال المتقاعد أنور عشقي. حتى أنه سادت هناك شائعات بأن ولي العهد السعودي نفسه زار تل أبيب، رغم أن السعودية أنكرت ذلك.

ويجدى الإشارة هنا، إلى  أن المملكة العربية السعودية سمحت لشركة طيران الهند بالتحليق عبر أجوائها في طريقها إلى تل أبيب، وهذا قد يكون تمهيداً لفتح سماء المملكة العربية السعودية إلى شركة النقل الجوي الإسرائيلية (EL AL).

تزايد ظاهرةإيران فوبيا

هذا هو التشجيع على التطبيع الذي يتم دعمه من قبل عدد قليل من البلدان فقط. ففي الخليج، تواصل الكويت لوحدها معارضة أي دفء للعلاقات مع إسرائيل، وفي شمال إفريقيا تبرز تونس والجزائر. كما أن لدى إسرائيل روابط رسمية وعلاقات سلام فقط مع مصر والأردن، التي تحملت ضغوطاً وتوترات مختلفة، ولم تجلب المزايا نفسها التي اكتسبتها إسرائيل، خاصة فيما يتعلق بالأمن والهدوء على حدودها.

ومع هذا التطبيع المتنامي، يحق لنا نحن الفلسطينيون أن نسأل، ماذا قدمت إسرائيل لتستحق هذا ؟ ما الذي حدث للدعم العربي والإسلامي الراسخ للقضية الفلسطينية؟ ماذا عن الشعار بأن فلسطين ليست مجرد قضية فلسطينية، بل قضية عربية ومسلمة؟ ماذا حدث لمبادرة السلام العربية لعام 2002؟

لا شك في أن دعم الشارع العربي لحقوق الفلسطينيين لا يزال قوياً، أما على مستوى النظام فقد أصبحت العلاقات السريّة مع إسرائيل أمام الجميع الآن، لقد نجحت إسرائيل في إخافة دول الخليج على وجه الخصوص إلى شكل من أشكال ” إيران فوبيا”، مما جعلها تلتمس الحماية من الولايات المتحدة، الأمر الذي أقنعهم بأن إسرائيل ليست عدواً بل حليفاً لهم.

لقد كان الرئيس الأمريكي دونالد ترامب شديد القسوة في تذكيرهم بمدى ضعفهم، ليس فقط بسبب التهديد الإيراني وإنما لأي تهديد. وقد أخبر الملك سلمان مؤخراً: ” ربما لا تتمكن من البقاء لأسبوعين بدوننا، عليك أن تدفع لجيشنا”.

ويشار إلى أن الملك السعودي السابق عبد الله بن عبد العزيز قدم لإسرائيل “مبادرة السلام” العربية في عام 2002، بينما كان ياسر عرفات محاصراً في رام الله. وهذا بدوره قدم عرضاً لإسرائيل لتطبيع العلاقات مع العالم العربي إذا تحقق السلام بين إسرائيل وفلسطين. لم تقبل إسرائيل هذه الخطة أبداً، وقد تجاوزها العرب الآن حتى دون عقد قمة لدفنها.

تغيير المسار

وفي المقابل، لم تقدم إسرائيل أي شيء، باستثناء خوف مشترك من التهديد الإيراني وزيادة الإمدادات من البرمجيات الأمنية والعتاد العسكري. وهي لا تزال تهدد حرمة المقدسات الإسلامية في القدس والخليل وتحرم الفلسطينيين من حقوقهم المشروعة. فهي ليس لديها خطط لقبول سلام عادل مع الفلسطينيين أو إعادة الجولان المحتل بشكل غير قانوني إلى سوريا.

إذا كان العرب المطبعون يعتقدون أن إسرائيل سترسل طائراتها لحماية عروشهم في حالة وقوع هجوم إيراني غير محتمل، فهم مخدوعين أو في أحسن الأحوال تلقوا نصيحة سيئة. لن يستريحوا وسيستمتعون برؤية البلاد العربية مدمرة، كما كانوا يراقبون سوريا والعراق الأقوياء يتحولون إلى ركام. أتمنى أن لا يحصل كل ذلك.

ومع ذلك، لا زال الوضع قابل للتغيير، يمكنهم تغيير المسار وإعادة جبهة عربية موحدة لدعم فلسطين ضد نظام الفصل العنصري الإسرائيلي، فهم لا يحتاجون مثالاً  أفضل من ما فعلته الباراغواي، التي اتبعت خطى الولايات المتحدة في نقل سفارتها من تل أبيب إلى القدس، لتقوم بعد ذلك بالعودة عن قرارها وإعادة السفارة الى مكانها الأصلي في تل أبيب بعد التغيير الذي حصل في رئاسة الباراغواي وفوز الرئيس ماريو عبده في الانتخابات.

البروفسور كامل حواش: فلسطيني يحمل الجنسية البريطانية، ويعمل أستاذاً للهندسة في جامعة “برمنجهام” البريطانية، وهو ناشط قديم من أجل العدالة خاصة للشعب الفلسطيني، وهو كاتب عامود ويظهر دائما في وسائل الإعلام كمعلق على قضايا الشرق الأوسط، له مدونة خاصة  على موقع http://www.kamelhawwash.com.

(ترجمة- وطن– الآء راضي عن Middle East Eye

Israel has done nothing to deserve normalisation with the Arab world

First published by the Middle East Eye on 12/11/2018

Growing normalisation has left Palestinians struggling to understand what happened to the Arab world’s support for the Palestinian cause

 

Our Arab brothers – as none of our leaders are women – have stabbed us in the front and the back, abandoning us politically while embracing Israel.

Israeli flags could soon be flying in the skies of some Gulf states, while they pressure the Palestinian leadership into accepting a “peace” deal that is unacceptable.

I say this as a Palestinian who has watched sickening images of a beaming Benjamin Netanyahu – the leader of an oppressive apartheid state, with bucketloads of Palestinian and other Arab blood on his hands – being welcomed with open arms, together with his wife, by the ailing sultan of Oman.

Enshrining apartheid

Setting aside his leadership of the settlement enterprise, repeated wars on Gaza and the killing of hundreds of peaceful Palestinian protesters at the Gaza fence, Netanyahu recently dismissed the five-decade occupation of the Palestinian territories as “nonsense”. He also fast-tracked Israel’s nation-state law, enshrining apartheid into Israel’s basic law.

Netanyahu’s surprise trip to Oman was closely followed with a visit to the sultanate by Israeli Transport and Intelligence Minister Yisrael Katz. At the International Road Transport Union meeting in Muscat, he outlined Israel’s plan for a railway that would link the Gulf states via Jordan with the Mediterranean through the port of Haifa. This is the same extremist minister who called for the “targeted killings” of leaders of the peaceful boycott, divestment and sanctions (BDS) movement in 2016.

Haifa is just 130 kilometres south of Beirut. A united Arab world, working for its people, should be making Beirut the Mediterranean destination of the train line, bringing Syria into the project and bypassing Israel. It could use the achievement of a just peace between Israel and the Palestinians and the return of the Golan Heights to Syria as the precondition for linking to an Israeli port.

As if welcoming two Israeli ministers to Oman was not enough, Israel scored a normalisation hat-trick with the bizarre visit of Israeli Culture Minister Miri Regev to the United Arab Emirates, where she laughed and joked with her hosts in the Sheikh Zayed mosque in Abu Dhabi. This is the same extremist minister who labelled African asylum seekers as “a cancer in our society”.

Israeli flag raised in Abu Dhabi

Regev was in the UAE to see the Israeli Judo team compete in the Abu Dhabi Grand Slam. A gold medal for Israel’s Sagi Muki saw the Israeli flag raised and the national anthem, Hatikva, played for his win. Back in Jerusalem and Hebron, Israel sought to silence the adhan, the Muslim call to prayer, because it disturbs the illegal settlers’ sleep.

Qatar recently hosted the World Artistic Gymnastics Championships and allowed an Israeli team not only to participate, but also to display Israeli national emblems. Qatar was one of the first Arab countries to open an official Israeli trade mission in 1996, and its news channel, Al Jazeera, was the first Arab TV station to host Israelis, citing its mission to allow both sides of the story to be told.

Israeli Culture Minister Miri Regev visits the Sheikh Zayed Grand Mosque in Abu Dhabi in October (Reuters)

Meanwhile, Israeli Communications Minister Ayoub Kara said in February that he had met with Prince Mubarak Al Khalifa of Bahrain in Tel Aviv while he was visiting Israel. Kara said they met “to strengthen the relationship between our two countries”, boasting of the encounter as a sign of growing relations between Israel and Bahrain. In July, Bahrain hosted Israeli diplomats attending a UNESCO conference.

There have also been examples of Saudi officials visiting Israel or openly engaging with Israeli officials in other countries, including Prince Turki Bin Faisal and retired General Anwar Eshki. There were rumours the Saudi crown prince himself had visited Tel Aviv, though Saudi Arabia denied this. Saudi Arabia has also allowed Air India to fly through its airspace en route to Tel Aviv, in what may be a prelude to opening Saudi Arabia’s skies to Israeli carrier El Al.

Growing ‘Iranophobia’

This is normalisation on steroids, checked only by a small number of countries. In the Gulf, only Kuwait continues to oppose any warming of ties with Israel, while Tunisia and Algeria stand out in North Africa. Israel has formal ties and peace deals only with Egypt and Jordan, which have endured various stresses and strains but brought neither country the same benefits Israel has gained, particularly in terms of security and quiet on its borders.

With this growing normalisation, we Palestinians are entitled to ask why. What has Israel done to deserve this? What happened to the steadfast Arab and Muslim support for the Palestinian cause? What about the slogan that Palestine is not just a Palestinian issue, but an Arab and Muslim issue? Whatever happened to the Arab Peace Initiative of 2002?

There is no doubt that on the Arab street’s support for Palestinian rights is still strong. It is at the regime level where the once-clandestine ties with Israel are now out in the open. Israel has successfully frightened the Gulf states in particular into a form of “Iranophobia”, sending them running for protection to the US, which has in turn convinced them that Israel is not an enemy but an ally.

US President Donald Trump has been quite brutal in reminding them how vulnerable they are – not only to an Iranian threat, but to any threat. He recently told King Salman of Saudi Arabia: “You might not be there for two weeks without us. You have to pay for your military.”

Former Saudi King Abdullah offered Israel the Arab “peace initiative” in 2002, while Yasser Arafat was under siege in Ramallah. It offered Israel a normalisation of relations with the Arab world if peace was achieved between Israel and Palestine. Israel never accepted this plan, and the Arabs have now bypassed it, without even an Arab League summit to bury it.

Changing course

In return, Israel has offered nothing, except for a shared fear of the Iranian threat and increasing supplies of security software and military hardware. It continues to threaten the sanctity of Muslim holy sites in Jerusalem and Hebron and to deny Palestinians their legitimate rights. It has no plans to accept a just peace with Palestinians or to return the illegally occupied Golan Heights to Syria.

If the normalising Arabs think that Israel would send its jets to protect their thrones in the unlikely event of an Iranian attack, then they are deluded, or at best, badly advised. It will sit back and enjoy seeing their respective countries destroyed, as it did watching the powerful Syria and Iraq reduced to rubble. I do not want to see that happen.

The situation is recoverable. They can change course and reinstate a united Arab front in support of Palestine and against apartheid Israel. They need look no further for inspiration than Paraguay, which had initially announced it would follow the US in moving its embassy from Tel Aviv to Jerusalem, only to reverse that decision.

That did, of course, come after a change in Paraguay’s leadership.

– Kamel Hawwash is a British-Palestinian engineering professor based at the University of Birmingham and a longstanding campaigner for justice, especially for the Palestinian people. He is a regular columnist and appears regularly in the media as a commentator on Middle East issues. He runs a blog at www.kamelhawwash.com and tweets at @kamelhawwash. He writes here in a personal capacity.

The views expressed in this article belong to the author and do not necessarily reflect the editorial policy of Middle East Eye.

Photo: Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu meets Sultan Qaboos in Oman in October (Handout)