Es hora de que la comunidad internacional defienda a los niños palestinos

Monitor de Oriente 7/12/2017

Niños palestinos haciendo sus deberes en una chabola de un barrio pobre de Gaza [Ezz Zanoun/Apaimages]

 

El maltrato que Israel perpetra contra los niños palestinos no es ninguna novedad. Más bien es un ejemplo de las muchas maneras en las que rompe con el derecho internacional y el derecho internacional humanitario. Aunque, en el pasado, se ha enfrentado a críticas por su maltrato de los niños palestinos, sobre todo en relación a los niños que son llevados bajo custodia y ante sus tribunales militares, estas acciones aún no han recibido verdaderas represalias.

Por lo tanto, es alentador que puede que esto esté a punto de cambiar y, encima, en Estados Unidos. La Ley de Promoción de los Derechos Humanos para Acabar con la Detención Israelí de Niños Palestinos requiere que el Secretario de Estado certifique anualmente que los fondos invertidos o gastados por Estados Unidos en ayuda de Israel “no respaldan la detención militar, los interrogatorios, el abuso o los malos tratos que reciben los niños palestinos”. La legislación mantiene vigente la asistencia financiera comprometida con Israel.

El proyecto de ley destaca que Israel ratificó la Convención de los Derechos del Niño el 3 de octubre de 1991, que establece – (A), en el artículo 38 (a) que; “ningún niño sufrirá tortura u otro trato o castigo cruel, inhumano o degradante”. Declara que “en la Cisjordania ocupada por Israel, existen dos sistemas legales separados. La ley militar israelí se impone a los palestinos y la ley civil israelí que se aplica a los colonos israelíes”.

Además, señala que el ejército israelí detiene a entre 500 y 700 niños palestinos de edades comprendidas entre los 12 y los 17 años cada año, a los que procesa ante un sistema judicial militar que, según establece la ley, “carece de las garantías básicas y fundamentales del proceso, violando los estándares internacionales”.

Defence for Children International – Palestine (DICP) señala que “Israel tiene distinción de ser el único país que procesa sistemáticamente a entre 500 y 700 niños todos los años en tribunales militares que carecen de los derechos justos de juicio y de protección”. Además, destaca que, en los 590 casos documentados por DCIP entre 2012 y 2016, el 72% de los niños palestinos detenidos denunciaron actos de violencia física, y el 66% sufrió maltrato verbal y humillaciones.

Según Khaled Quzmar, Director General de DCIP, “a pesar del continuo compromiso con organismos de la ONU y de las muchas peticiones a acatar el derecho internacional, el ejército y la policía israelíes continúan con los arrestos nocturnos, la violencia física, la coerción y las amenazas contra los niños palestinos”.

La reciente introducción del proyecto de ley en el Congreso estadounidense tiene como objetivo evitar que los dólares de los impuestos de EEUU paguen las violaciones de los derechos humanos de los niños palestinos durante el curso de una detención militar israelí. Pretende establecer, como mínimo, una demanda estadounidense en favor de los derechos básicos del proceso y de la total prohibición de la tortura y el maltrato contra los niños palestinos detenidos y procesados en el sistema judicial militar de Israel.

En 2012, la Oficina de Asuntos Exteriores y de la Commonwealth británica encargó a nueve abogados un informe sobre el problema humanitario con los niños palestinos. En sus conclusiones, afirma que “Israel incumple los artículos 2 (discriminación), 3 (intereses del niño), 37(b) (recurso prematuro a la detención), (c) (no separación de sus familiares adultos) y (d) (acceso inmediato a abogados), y 40 (uso de grilletes) 111 de la Convención de la ONU sobre los Derechos del Niño”. Además, concluyó, basándose en sus descubrimientos, que “Israel también se salta la prohibición del trato cruel, inhumano o degradante del artículo 37(a) de la Convención. El transporte de prisioneros menores a Israel incumple el artículo 76 de la Cuarta Convención de Ginebra. La falta de traducción de la Orden Militar 1676 del hebreo es una violación del artículo 65 de la Cuarta Convención de Ginebra”.

El informe hace cuatro recomendaciones básicas y 40 específicas. La mayoría de las recomendaciones destacan las muchas infracciones que tienen que abordar las autoridades israelíes. En lugar de intentar asumir las recomendaciones del informe en 2016, Israel se negó a cooperar con el equipo que realizaría una visita de seguimiento para revisar hasta qué punto se habían adoptado las recomendaciones. Esto hizo que se cancelara la visita, y el FCO de Reino Unido no logró convencer a los israelíes para que la retomaran.

En respuesta a una pregunta del presidente del Grupo Parlamentario Reino Unido-Palestina, el entonces ministro de Exteriores, Tobias Ellwood, dijo: “Expresé mi decepción ante la falta de voluntad de Israel a albergar esta visita de seguimiento con la viceministra de Exteriores, Tzipi Hotovely, en mi visita a Israel el 18 de febrero. Varios oficiales de la embajada británica de Tel Aviv, incluido el embajador, también presionaron al ministerio de Exteriores británico para que cooperara, y lo seguirán haciendo. Seguimos comprometidos a trabajar con Israel para mejorar las prácticas respecto a los niños detenidos en el país”.

Hace poco, el parlamento británico ha considerado el problema de los niños palestinos y el trato que reciben por parte de Israel. Inicialmente, esto lo expresó un instrumento parlamentario llamado Early Day Motion (EDM). La EDM 563 se emitió el 20 de noviembre, y establece que “esta Cámara contempla con preocupación cómo cientos de niños palestinos siguen siendo arrestados y juzgados en tribunales militares israelíes, a pesar de su práctica de continuas violaciones del derecho internacional”.

La moción “señala la disparidad entre el trato que dan las autoridades israelíes a los niños palestinos, y exige que éstos no sean tratados de manera inferior a un niño israelí”.

La EDM 563 destaca con preocupación que “las recomendaciones del Informe sobre los Niños en Detención Militar en Israel de Unicef de 2013 siguen sin cumplirse, y requiere al gobierno que se comprometa urgentemente con el gobierno israelí para poner fin las constantes violaciones de los derechos humanos que sufren sistemáticamente los niños palestinos bajo custodia militar israelí”.

Cuando este texto fue escrito, 65 miembros (de 650) del parlamento habían firmado la moción. Esto incluye el apoyo de parlamentarios individuales de todos los partidos políticos de Inglaterra, Escocia y Gales. 

Las últimas medidas que han tomado el Congreso y el Parlamento británicos para señalar el abuso de Israel de los derechos de los niños palestinos ha sido bien recibido por Palestina y sus partidarios. Ha llevado décadas que los derechos de los niños recibieran algo de atención real. Si se aprueba la ley en Estados Unidos, supondría un verdadero cambio en la política que condicionaría parte de los fondos otorgados a Israel para cumplir con el respeto a los derechos humanos; en concreto, los de los niños palestinos. Si no se aprueba, el mensaje que recibirán los niños palestinos es que Estados Unidos no se preocupa por su situación. Un EDM con apoyo en el parlamento británico llamará la atención sobre el tema y permitirá que se consigan acciones reales del gobierno para que presione a Israel a cambiar su inaceptable trato contra los niños palestinos, tanto moral como legalmente.

Es hora de que los niños palestinos reciban protección ante los abusos de las fuerzas ocupantes. A Israel no le incomodan sus abusos, y esto sólo cambiará cuando la comunidad internacional haga algo para ayudar a los maltratados. En cuanto a Israel, un Estado sin moral, cuando se trata de palestinos, al menos podrían aplicarles las mismas prácticas y leyes a los niños palestinos y a los suyos propios.

It’s time the international community stood up for Palestinian children

First published by the Middle East Monitor on 4/12/2017

Palestinian children can be seen doing their homework in their makeshift home in one of the poorest neighbourhoods in Gaza [Ezz Zanoun/Apaimages]

 

Israel’s mistreatment of Palestinian children is not a new development but rather one example of its many breaches of international law and international humanitarian law. While it has in the past faced criticisms for its maltreatment of Palestinian children, particularly in relation to minors that are taken into custody and brought before its military courts, this has not been matched with solid action.

It is therefore encouraging that this may be about to change, and in the United States of all places. The Promoting Human Rights by Ending Israeli Military Detention of Palestinian Children Act requires the Secretary of State to certify annually that funds obligated or expended in the previous year by the United States for assistance to Israel “do not support military detention, interrogation, abuse, or ill-treatment of Palestinian children, and for other purposes”. The legislation leaves financial assistance already committed to Israel in place.

The bill notes that Israel ratified the Convention on the Rights of the Child on 3 October 1991, which states— (A) in article 37(a), that “no child shall be subject to torture or other cruel, inhuman or degrading treatment or punishment”. It states that “In the Israeli-occupied West Bank, there are two separate legal systems, with Israeli military law imposed on Palestinians and Israeli civilian law applied to Israeli settlers”.

It further notes that the Israeli military detains around 500 to 700 Palestinian children between the ages of 12 and 17 each year and prosecutes them before a military court system which the bill says “lacks basic and fundamental guarantees of due process in violation of international standards”.

Defence for Children International Palestine (DCIP) notes that “Israel has the dubious distinction of being the only country in the world that systematically prosecutes an estimated 500 to 700 children each year in military courts that lack fundamental fair trial rights and protections”.  It further states that in 590 cases documented by DCIP between 2012 and 2016, 72 per cent of Palestinian child detainees reported physical violence and 66 per cent faced verbal abuse and humiliation.

According to Khaled Quzmar, General Director of DCIP, “despite ongoing engagement with UN bodies and repeated calls to abide by international law, Israeli military and police continue night arrests, physical violence, coercion, and threats against Palestinian children”.

The recent introduction of the bill in the US Congress aims to prevent US tax dollars from paying for human rights violations against Palestinian children during the course of Israeli military detention. It aims to establish, as a minimum safeguard, a US demand for basic due process rights for and an absolute prohibition against torture and ill-treatment of Palestinian children arrested and prosecuted within the Israeli military court system.

In 2012 the UK’s Foreign and Commonwealth Office commissioned a report by nine lawyers on the issue of Palestinian children. Among its conclusions it found that “Israel is in breach of articles 2 (discrimination), 3 (child’s best interests), 37(b) (premature resort to detention), (c) (non-separation from adults) and (d) (prompt access to lawyers) and 40 (use of shackles) 111 of the United Nations Convention on the Rights of the Child”. It further concluded that based on its findings “Israel will also be in breach of the prohibition on cruel, inhuman or degrading treatment in article 37(a) of the Convention. Transportation of child prisoners into Israel is in breach of article 76 of the Fourth Geneva Convention. Failure to translate Military Order 1676 from Hebrew is a violation of article 65 of the Fourth Geneva Convention”.

The report made four core recommendations and 40 specific recommendations. The sheer volume of the recommendations highlights the extent of the breaches that need to be addressed by the Israeli authorities. Rather than work to address the recommendations of the report in 2016, Israel refused to cooperate with a team making a follow-up visit to review the extent to which the recommendations had been addressed. This led to the cancelation of the visit and the British FCO failed to convince the Israelis to reinstate it.

Responding to a question from the Chair of the Britain-Palestine All Party Parliamentary Group, then Foreign Office Minister Tobias Ellwood said: “I expressed my strong disappointment at Israel’s unwillingness to host this follow-up visit with Deputy Foreign Minister Tzipi Hotovely during my visit to Israel on 18 February. Officials from the British Embassy in Tel Aviv, including the ambassador, also lobbied the Israeli Ministry for Foreign Affairs to cooperate with the visit, and will continue to follow up. We remain committed to working with Israel to secure improvements to the practices surrounding children in detention in Israel.”

The UK parliament has recently been considering the issue of Palestinian children and their treatment by Israel. This was initially expressed through a parliamentary instrument called the Early Day Motion (EDM). EDM 563 was issued on 20 November and states that “this House notes with concern that hundreds of Palestinian children continue to be arrested, detained and tried in Israeli military courts, despite the practice involving widespread and systematic violations of international law and being widely condemned”.

The motion “notes the disparity between the treatment of Israeli and Palestinian children by Israeli authorities and calls for those authorities to treat Palestinian children in a way that is not inferior to the way they would any Israeli child”.

EDM 563 notes with concern “that the recommendations of Unicef’s 2013 Children in Israeli Military Detention Report remain largely unmet and calls on the government to urgently engage with the Israeli government to end the widespread and systemic human rights violations suffered by Palestinian children in Israeli military custody”.

At the time of writing 65 members of parliament had signed the motion (out of 650). This includes support from individual MPs from all political parties in England Scotland and Wales.

The recent moves in Congress and the UK parliament to highlight Israel’s abuse of the rights of Palestinian children have been welcomed by Palestinians and their supporters. It has taken decades for the rights of children to gain any real attention. If the bill in the US passes then it would signal a real change in policy in that it will condition some funding to Israel on respect for human rights and specifically for Palestinian children. If it fails then the message to Palestinian children will be that America is willing for the bar to be set lower for them than for Israeli children. A well supported EDM in the UK Parliament will highlight the issue and that will allow its sponsors to seek real action from government to pressure Israel to change its unacceptable treatment of Palestinian children, both morally and legally.

It is time Palestinian children were finally protected from abuse by their occupiers. Israel is comfortable in its abuse and will only change when the international community acts to help them. As for Israel, a state without a moral compass, when it comes to Palestinians it could at least apply the same law and practices of dealing with Palestinian children as it does its own children.